Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Improving work conditions formanufacturing workers: A study at a module house manufacturer
Luleå University of Technology, Department of Business Administration, Technology and Social Sciences.
2017 (English)Independent thesis Advanced level (professional degree), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

This thesis is the final component of the Master of Science degree within Industrial design engineering at Luleå University of Technology. The purpose of the project was to analyze an issue and developing a conceptual solution based on scientific knowledge within the field. The project was carried out at SmålandsVillan's production facility in Sundsvall which produces module bungalows and condominiums. The objective of the project was to define and analyze why the company struggled with sick leaves among the operators and the aim was to develop a solution to ease the strained work situation.

When the project was initiated in January, the given issues were that two workstations, floor and middle joist system, had high sick leave due to physically demanding work and that they had been struggling with backlogs in the previous fall. The mapping of the current state started with a wide scanning of empirical data of sick leaves but also incidents and accidents for all teams at the facility. The data showed that the two workstations had higher sick leave than most of the other teams, thus the project carried out a more thorough mapping on these workstations. The focused mapping was carried out in two steps: First by observing ergonomic postures and analyzing with a modified version of the Ovako Working Posture Analyzing System (OWAS), and secondly by interviewing the operators to map their mental work situation. When the mappings were put together and analyzed, it was clear that the cause of the issues at floor joist system was a conflict between the operators and managers rather than physically demanding work. The facility had expanded its production in the fall and in that process, floor joist system lost stock areas, fell behind in the production pace, and got in a conflict with the managers. Because of the layout issues, the project focus was widened to map the current layout as well. At middle joist system, the found issues were static kneeling postures and carrying heavy loads.

The ideation phase of the project was carried out in two parallel paths: One to develop a new layout at floor joist system, and the other to develop ergonomic equipment for middle joist system. The operators were highly involved in the process to define what issues to solve and find suitable solutions. A total of five concepts were obtained, two ergonomic solutions and three layouts. By a joint specification of requirements, one of the layout concepts was chosen for further development. The final development of the concept contained detailed solutions at several areas related to the workstation. In the current layout, the operators were forced to walk in the forklift aisles to get materials. This issue was not eliminated but reduced in the final concept development: By placing heavy materials closer to the worktables, the operators did not have to carry loads as far, thus the risk of musculoskeletal disorders was decreased. The accident risk when operators walk in the forklift aisles was also reduced because both distances and number of walks were decreased. In addition to the layout, ergonomic equipment of a pushcart and height adjustable table were also evaluated to further ease the strain on the bodies when handling heavy loads.

Due to lack of time, it was not possible to calculate the optimal stock sizes. Therefore, the recommendation to SmålandsVillan is to first calculate material needs and thereafter implement the detailed areas one by one, and finally implement ergonomic equipment.

Abstract [sv]

Denna rapport är det sista momentet i utbildningen Civilingenjör inom Teknisk Design med inriktning mot produktionsdesign vid Luleå Tekniska Universitet. Avsikten med projektet var att analysera ett problem och ta fram en konceptuell lösning baserat på vetenskap inom ämnet. Projektet genomfördes vid SmålandsVillans produktionsenhet i Sundsvall, vilka producerar modulhus och bostadsrätter. Syftet med projektet var att hitta och analysera orsakerna till varför företaget hade problem med sjukfrånvaro bland operatörerna och målet med projektet var att ta fram en lösning för att underlätta arbetssituationen.

När projektet startade i januari var given fakta att vid två arbetsstationer, golv- och mellanbjälk, var sjukfrånvaro vanligt förekommande, arbetet var fysiskt krävande och under hösten hade det varit problem med släpande produktion. Kartläggningen av den nuvarande situationen började med en bred scanning där empiriska data över sjukfrånvaro, tillbud och olyckor jämfördes mellan alla arbetslag på fabriken. Sammanställningen visade att det var högre sjukfrånvaro vid de två arbetsstationerna än vid de flesta andra stationerna och därför fokuserades den detaljerade nulägesanalysen på dessa två. Den djupgående nulägesanalysen genomfördes i två steg: Först observerades belastningsergonomi genom en modifierad version av Ovako Working Posture Analyzing System (OWAS) och därefter intervjuades operatörerna för att kartlägga den mentala arbetssituationen. När den fysiska och mentala kartläggningen sammanställdes visade det sig att orsaken bakom problemen vid golvbjälk snarare var en konflikt mellan arbetslaget och cheferna under hösten än det fysiska arbetet. Fabriken hade expanderat produktionen under hösten och därmed förlorade golvbälk lagerytor, kom efter i produktionstakten och hamnade i en konflikt med cheferna. På grund av layoutproblemen breddades projektets fokus för att kartlägga den nuvarande layouten. Vid mellanbjälk var problemen att många moment tvingade operatörerna att stå på knä och att bära tunga laster.

Idégenereringsfasen genomfördes i två parallella spår: Den ena för att ta fram layoutkoncept för golvbjälk och den andra för ergonomiska hjälpmedel för mellanbjälk. Operatörerna var engagerade i processen för att hitta vilka problem som fanns och vilka lösningar som skulle passa. Totalt togs fem koncept fram, två ergonomiska hjälpmedel och tre layouter. Genom en gemensam kravspecifikation valdes en av layouterna för vidare utveckling. Den fortsatta utvecklingen av konceptet innefattade detaljerade lösningar för flera områden som var relevanta för arbetsstationen. I den nuvarande layouten var operatörerna tvungna att gå i truckgångarna för att hämta material. Detta problem eliminerades inte men minskades i det slutgiltiga konceptet. Genom att placera tunga material nära arbetsborden behövde inte operatörerna bära lasterna lika långt och därmed minskade riskerna för belastningsskador. Olycksrisken när operatörer går i truckgångarna minskades också eftersom både sträcka och antalet vändor de gick i gångarna minskade. Layoutförändringen kompletterades med ergonomiska hjälpmedel, i form av en magasinskärra och ett höj- och sänkbart bord för att ytterligare minska den fysiska belastningen.

På grund av tidsbrist var det inte möjligt att optimera hur mycket material som behövdes vid stationen. Därför är rekommendationen till SmålandsVillan att först beräkna materialbehov och därefter implementera de detaljerade områdena ett i taget och slutligen de ergonomiska hjälpmedlen.

Place, publisher, year, edition, pages
2017. , p. 59
Keywords [en]
Work environment, ergonomics, workstation layout, user involvement
Keywords [sv]
Arbetsmiljö, ergonomi, arbetsstationslayout, användarmedverkan
National Category
Engineering and Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:ltu:diva-65919OAI: oai:DiVA.org:ltu-65919DiVA, id: diva2:1146399
Educational program
Industrial Design Engineering, master's level
Supervisors
Examiners
Available from: 2017-10-03 Created: 2017-10-02 Last updated: 2017-10-03Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(4721 kB)35 downloads
File information
File name FULLTEXT03.pdfFile size 4721 kBChecksum SHA-512
6ad5f06fac6a85bc426917dfea629b178e981534bce51e4c3dee3e3612c8c1e557850686080c0f700a57c2cc6aac5a3a27c4a4bae1c23b713ac7eb9d79e85fcf
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Trång, Christina
By organisation
Department of Business Administration, Technology and Social Sciences
Engineering and Technology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 35 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 146 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf