Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The myths and hazardous life of asphalt labourer: A pre-study on work environment and gender equality in the asphalt paving industry
Luleå University of Technology, Department of Business Administration, Technology and Social Sciences.
2020 (English)Independent thesis Advanced level (professional degree), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

Road construction work is often regarded to be a dirty and strenuous job. The asphalt paving industry is male-dominated with a low percentage of women. This master thesis is part of Human Work Sciences at Luleå University of Technology's participation in the SMMART (Swedish Magnetite Microwave Asphalt Road Technology) project. The purpose of SMMART is to test carbon dioxide free heating of asphalt mastic by using microwave heating. This thesis is a pre-study with the objective to map the organizational structure of the asphalt paving industry to illuminate the possibilities and restraints for the new technology to impact work environment and gender equality. Empirical data was gathered through four interviews and a structured literature review of the trade union paper Sekotidningen.

The results indicate that the asphalt microwave heater compared to diesel-burners may improve the work environment for asphalt labourers when heating asphalt in a hotbox. Identified energies will reduce from six to five energies by replacing thermal energy (hot asphalt) and chemical energy (fumes from heated asphalt and fumes from diesel burner) with electric energy electric damage from fault wire) and ionizing radiation (microwaves spilling from the hotbox). The risks should be evaluated further to certainly determine if the work environment will improve.

The stereotype of the asphalt paving worker to be as risk-taking seems to be a myth. The results imply that asphalt labourer have a safety mindset and knowledge of risks not utilized. Passing vehicles in the workplace is without any doubt communicated as the biggest threat to the asphalt labourer. Roads are seldom closed from traffic for road constructions in Sweden and work environment seems to deteriorate instead of improve over the years 2012 to 2019.

The results indicate that actors in the industry understand asphalt paving industry as gender-neutral. This understanding may affect how gender equality interventions are received. The technical monopoly by men seems to be so strong in the asphalt paving industry, that women who enter are expected to act harmful to the industry rather than contribute as expected by men. A reoccurring assumption is that the work structure is incompatible with caring for children. This is both used as an argument to why women are less capable for asphalt work, and at the same time expressed as a problem for recruitment since young men demand to be more present when raising a family. To combine work with family life are in other words not only an issue when recruiting women but when recruiting and creating an attractive workplace for both women and men. The results indicate that gender equality in the asphalt paving industry is far more complex than to simply 'add women'.

The discussion was boiled down to a requirement specification with three requirements, each with implementing strategies for one and five years: Reduce emitted pollution from crude oil products; Create and attractive workplace for men and women; Increase safety on the road.

Abstract [sv]

Vägarbeten anses ofta vara ett smutsigt och tungt arbete. Asfaltasläggning är en mansdominard bransch med få kvinnor. Detta examensarbete är en del av Arbetsvetenskap vid Luleå tekniska universitets deltagande i projektet SMMART (Swedish Magnitete Microwave Asphalt Road Technology). Syftet med SMMART är att testa koldioxidfri uppvärmning av gjutasfalt genom att använda mikrovågsvärmning. Detta examensarbete är en förstudie med syfte att kartlägga organisationsstrukturer i asfaltbranschen för att belysa möjligheter och hinder för den nya tekniken att påverka arbetsmiljö och jämtälldhet. Empirisk data har samlats in genom fyra intervjuer och en strukturerad litteraturstudie av fackförbundtidskriften Sekotidningen.

Resultatet påvisar att mikrovågsvärmaren jämfört med traditonella dieselbrännare kan förbättra arbetsmiljön för asfaltarbetare vid uppvärmning av gjutasfalt i uppvärmningsgryta. Identifierade energier minskar från sex till fem genom att ersätta termisk energi (varm asfalt) och kemisk energi (ånga från varm asfalt och ånga från dieselbrännaren) med elektrisk energi (skada av trasig ledning) och joniserande strålning (läckage av mikrovågor från uppvärmningsgrytan). Riskerna bör utvärderas för att säkerhetställa att arbetsmiljön förbättras.

Stereotypen att asfaltarbetarna är riskbenägen tycks vara en myt. Resultatet pekar på att asfaltarbetarna besitter ett säkerhetstänkande och dessutom kunskap som inte används för att utveckla arbetet och arbetsplatserna. Passerande fordon på arbetsplatsen är utan tvekan sedd som det största hotet för asfaltarbetare. Vägar är sällan avstängda från trafik vid vägarbeten i Sverige och arbetsmiljön verkar försämras instället för att förbättras mellan åren 2012 och 2019.

Resultatet påvisar att asfaltbranschen identifieras som könsneutral av aktörer i branschen. Denna uppfattning av organisationen som könsneutral kan påverka mottagandet av jämställdhetsarbeten. Männens tekniska monopol i branschen resulterar i en syn på att kvinnor skadar snarare än bidrar som asfaltarbetare. Påståenden om att arbetet är okompatibelt med att ta hand om barn används både som argumentation för att peka på att kvinnor skulle vara mindre lämpliga som asfaltarbetare och samtidigt för att ge uttryck för svårigheter med rekryteringen då unga män ställer högre krav för att få vara hemma med familjen. Att kombinera arbete med familjeliv är alltså inte bara ett fråga vid rekrytering av kvinnor utan bör även uppmärksammas vid rekrytering och skapandet av en attraktiv arbetsplats för både män och kvinnor. Resultaten påvisar att jämställdhet i asfaltbranschen är en mer komplex fråga än att 'addera kvinnor'.

Diskussionen har kokats ned till en kravspefickation med tre krav som alla har implementeringsstrategier för ett och fem år: Reducera utsläpp från råoljeprodukter; Skapa en attraktiv arbetsplats för kvinnor och män; Öka säkerheten på vägarna.

Place, publisher, year, edition, pages
2020. , p. 39
Keywords [en]
Asphalt, road construction, male-dominated industries, safety work, gender equality, microwave heater, attractive workplace
Keywords [sv]
Asfalt, vägarbete, mansdominerade industrier, säkerhetsarbete, jämställdhet, mikrovågsvärmare, attraktiva arbetsplatser
National Category
Other Engineering and Technologies
Identifiers
URN: urn:nbn:se:ltu:diva-77833OAI: oai:DiVA.org:ltu-77833DiVA, id: diva2:1395768
Educational program
Industrial Design Engineering, master's level
Supervisors
Examiners
Available from: 2020-03-02 Created: 2020-02-24 Last updated: 2020-03-02Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(2610 kB)328 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 2610 kBChecksum SHA-512
bdc8c2aa05c04648d5f464ea081df7524ac43624d729f4fdff96154d7f0fa2886cb17272e89a5518a56d4801ed92d0f7a53ab6668bd45d5f1fc955cc90d20aad
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Department of Business Administration, Technology and Social Sciences
Other Engineering and Technologies

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 329 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 608 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf