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Governance reform in context: Welfare sector professionals’ working and employment conditions
Luleå University of Technology, Department of Business Administration, Technology and Social Sciences, Humans and technology.ORCID iD: 0000-0001-9075-7979
University of Sydney, Australia.
University of New South Wales, Australia.
2020 (English)In: Current Sociology, ISSN 0011-3921, E-ISSN 1461-7064Article in journal (Refereed) Epub ahead of print
Abstract [en]

This article addresses the relationship between profession, organisation and spatial (geographical) setting, more specifically the relationship between welfare sector professionals’ conditions for work amidst governance change. In previous research, the conditions for welfare sector professionals’ work have largely been studied without taking the employing organisations or the local and regional situation into consideration. In this article, the authors question and seek to counteract this de-contextualised approach. They do so by showing that the circumstances of the specific workplace context are essential in understanding welfare sector professionals’ working conditions, especially so in current governance contexts characterised to varying degrees by marketisation, via processes and structures which facilitate choice, competition, privatisation and devolution. This line of argument is illustrated in relation to how upper secondary teachers in Sweden experience their conditions for work and employment in eight schools across three different ‘market types’. The authors contend that whilst different conditions in different workplaces can to some extent always be expected, current governance agendas in the welfare sector seem to exacerbate these differences. The article’s theoretical contribution, therefore, is in the privileging of local contextual dynamics. The authors suggest a stronger emphasis on spatially-informed frames of reference in future studies of conditions for welfare sector professionals.

Abstract [fr]

Cet article traite de la relation entre la profession, l’organisation et l’environnement spatial (géographique), et plus particulièrement de la relation entre les conditions de travail des professionnels de l’État providence dans le contexte actuel de changement de gouvernance. Les conditions de travail de ces professionnels ont été amplement étudiées dans les travaux de recherche effectués précédemment, mais sans tenir compte des organisations qui emploient ces professionnels ni du contexte local et régional. Dans cet article, nous remettons en question cette approche décontextualisée et cherchons à la contrecarrer en montrant que les circonstances spécifiques de l’environnement de travail sont essentielles pour comprendre les conditions de travail des professionnels de l’État providence, en particulier dans les contextes de gouvernance actuels caractérisés, à des degrés divers, par la marchandisation, par le biais de processus et de structures qui facilitent le choix, la concurrence, la privatisation et le transfert de compétences au niveau local. Ce raisonnement est illustré par l’expérience d’enseignants du secondaire en Suède en relation avec leurs conditions de travail et d’emploi dans huit lycées appartenant à trois « types de marché » différents. Nous montrons que si l’on peut toujours, dans une certaine mesure, s’attendre à des conditions différentes sur des lieux de travail différents, ces différences apparaissent exacerbées par les programmes de gouvernance actuels au sein de l’État providence. Notre contribution théorique consiste donc à privilégier les dynamiques contextuelles locales. Pour étudier plus avant les conditions de travail des professionnels de l’État providence, nous suggérons de mettre davantage l’accent sur des cadres de référence qui prennent en considération le contexte spatial.

Abstract [es]

Este artículo aborda la relación entre la profesión, la organización y el entorno espacial (geográfico), y más concretamente, la relación entre las condiciones de trabajo de los profesionales del estado de bienestar en el contexto actual del cambio de gobernanza. En investigaciones anteriores, las condiciones de trabajo de los profesionales del estado de bienestar se han estudiado en gran medida sin tener en cuenta las organizaciones empleadoras ni el contexto local y regional. En este artículo, se cuestiona y se pretende contrarrestar este enfoque descontextualizado. Se hace esto mostrando que las circunstancias del contexto específico del lugar de trabajo son esenciales para comprender las condiciones de trabajo de los profesionales del estado de bienestar, especialmente en los contextos de gobernanza actuales caracterizados, en diferente grado, por la mercantilización, a través de procesos y estructuras que facilitan la elección, la competencia, la privatización y la descentralización. Este argumento se ilustra en relación con la forma en que experimentan las condiciones de trabajo y empleo los profesores de educación secundaria superior en Suecia en ocho escuelas en tres ‘tipos de mercado’ diferentes. Se argumenta que, aunque siempre se pueden esperar condiciones diferentes en diferentes lugares de trabajo, las agendas de gobernanza actuales en el estado de bienestar parecen exacerbar estas diferencias. La contribución teórica, por lo tanto, reside en poner el foco en la dinámica contextual local. Para continuar con el estudio de las condiciones de trabajo de los profesionales del estado de bienestar, se sugiere un mayor énfasis en los marcos de referencia que tienen en cuenta la dimensión espacial.

Place, publisher, year, edition, pages
Sage Publications, 2020.
Keywords [en]
Differentiation, geography, governance, teachers, welfare sector professionals
Keywords [fr]
Différenciation, enseignants, géographie, gouvernance, professionnels de l’État providence
Keywords [es]
Diferenciación, docentes, geografía, gobernanza, trabajadores del estado de bienestar
National Category
Production Engineering, Human Work Science and Ergonomics
Research subject
Human Work Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:ltu:diva-78375DOI: 10.1177/0011392120909859ISI: 000523942700001Scopus ID: 2-s2.0-85083177071OAI: oai:DiVA.org:ltu-78375DiVA, id: diva2:1422266
Available from: 2020-04-07 Created: 2020-04-07 Last updated: 2020-05-06

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Parding, Karolina

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Parding, Karolina
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Current Sociology
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